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Outre les ornements sculptés et les statuettes, le lapis-lazuli est couramment utilisé pour décorer les surfaces de table, les boîtes, les vases et autres surfaces planes – même les maisons ! La relative « douceur » de la pierre précieuse permet de découper facilement de fines couches qui peuvent être utilisées pour orner différents meubles ou murs. Ces couches peuvent également être collées ensemble pour créer des objets tridimensionnels comme des boîtes.

Les boîtes en lapis-lazuli sont des objets d’ornementation très convoités et d’une grande complexité. Elles sont fabriquées avec de fines bandes de pierre, la plus fine faisant deux millimètres d’épaisseur, qui sont attachées ensemble. L’artisan commence par sélectionner une pierre qui a une plus grande surface et la découpe en couches d’épaisseur appropriée en fonction de la taille finale de la boîte. Les dalles sont contrôlées pour vérifier l’absence de fissures, communément appelées « cheveux de lapis-lazuli », qui peuvent apparaître lors de l’extraction de la pierre précieuse. Un artisan vraiment expert s’assurera que la pierre sélectionnée ne présentera aucun défaut apparent.

Ces dalles sont mesurées et suivent ensuite la procédure typique de découpe avec des disques diamantés, de sciage, de meulage, de ponçage et de polissage. Les couches sont ensuite collées ensemble pour former la boîte. Une fois le produit final brut obtenu, une plaque de diamant est utilisée pour lisser tous les côtés afin qu’ils s’emboîtent parfaitement. Après cela, la boîte est polie à nouveau. Enfin, les boîtes sont généralement ornées de bords en argent ou en nickel. Ces ajouts métalliques rehaussent souvent les charnières et constituent la touche finale d’une pièce véritablement ornée.

Lorsqu’il s’agit de surfaces plus grandes comme les murs, le processus est beaucoup plus complexe. Le lapis-lazuli ne se trouve pas en morceaux suffisamment grands pour couvrir ces grandes surfaces. Cela signifie que les artisans doivent sélectionner et combiner avec soin de nombreux petits morceaux. Afin de créer un produit final uniforme et esthétiquement plaisant, les morceaux de lapis sélectionnés doivent tous avoir le même ton et la même couleur. C’est particulièrement difficile car le lapis-lazuli existe dans de nombreuses variantes.

Une fois les pièces parfaites trouvées, les couches sont découpées puis réunies comme des pièces de puzzle sur la surface à recouvrir. Les artisans peuvent également créer de magnifiques mosaïques avec d’autres pierres précieuses, du marbre, de l’onyx ou du verre.

Si la surface est incurvée, comme celle d’un vase, il y a plusieurs autres considérations. L’épaisseur des couches de pierre correspond à la courbe de la surface – plus la courbe est grande, plus le morceau de lapis nécessaire est épais. Les courbes plus prononcées nécessitent également des morceaux de pierre précieuse plus petits afin qu’ils puissent s’emboîter plus facilement. Une fois que toutes les pièces sont assemblées sur la surface, l’émeri, une pierre dure, est utilisé pour enlever les bords rugueux et dessiner la forme finale. Le ponçage et le polissage suivent.

Catherine la Grande, connue pour ses tendances somptueuses, a créé une pièce entière en lapis-lazuli dans son palais de Tsarskoe-Selo. Ce salon extrêmement coûteux possède des murs, des cheminées et des appliques, tous recouverts de la pierre précieuse azur. Aujourd’hui encore, les gens visitent ce lieu et admirent sa magnificence à couper le souffle. Si ce projet particulier a coûté plusieurs milliers de livres à l’impératrice, les gens continuent d’incruster de plus petits morceaux de lapis-lazuli dans les murs des chambres à coucher ou dans les meubles, soit pour ses propriétés relaxantes, soit pour sa beauté époustouflante.