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Peinture Lapis Lazuli

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Bien que le lapis-lazuli soit aujourd’hui principalement utilisé comme pierre précieuse dans les bijoux, les ornements et à d’autres fins décoratives, il avait une autre utilisation principale dans les temps anciens – la peinture ! En Orient, en Égypte et plus tard dans l’empire romain, le lapis-lazuli était transformé en peinture et utilisé dans de célèbres œuvres d’art.

Les quatre pigments bleus les plus importants utilisés au cours de l’histoire sont le bleu d’Égypte, l’azurite, le smalt et le lapis-lazuli. Avant l’intensification des échanges commerciaux entre l’Orient et l’Occident, le bleu d’Égypte restait le pigment le plus utilisé en Égypte et dans le monde occidental. Cependant, après le début de la période médiévale, le lapis-lazuli est devenu le matériau le plus essentiel, malgré le fait que son prix était égal à celui de l’or. À cette époque, le lapis provenait presque exclusivement des montagnes d’Afghanistan, car les gisements d’Amérique du Sud et d’Asie du Nord n’avaient pas encore été découverts. L’utilisation du lapis-lazuli s’est répandue avec l’expansion de l’Islam au milieu du septième siècle. Il est rapidement devenu un élément de base de la création artistique à cette époque.

La préparation du pigment est incroyablement complexe et nécessite une technologie spécialisée, ce qui contribue également à sa renommée tardive. Le pigment ne peut être extrait correctement que des pierres lapis-lazuli de très haute qualité. Tout d’abord, les fabricants doivent couper la pierre brute, en essayant d’éliminer autant que possible la calcite et la pyrite visibles, afin de ne conserver que la lazurite bleue pure. Ensuite, des outils sont utilisés pour écraser la pierre restante afin d’obtenir un sable brut. Le lapis-lazuli est un matériau relativement dur et nécessite des outils puissants pour le réduire en poudre. Le sable bleu est ensuite lavé, et un aimant peut être utilisé pour éliminer les particules de fer. La pyrite n’est pas magnétique et ne peut pas être éliminée de cette manière. Il reste donc souvent des traces de pyrite dans le produit fini, ce qui donne à la peinture une qualité légèrement chatoyante. Le sable est ensuite broyé plusieurs fois pour rendre les particules aussi fines que possible. Les cristaux sont pulvérisés à la quantité parfaite. Si les grains sont trop gros, la substance sera plus une poudre qu’un pigment, mais s’ils sont trop petits, la peinture finie sera plutôt un bleu verdâtre clair qu’un bleu profond.

Une fois que les particules ont été broyées et lavées, elles sont mélangées à d’autres substances. Cela peut être de la cire d’abeille, du mastic de gomme, de l’eau, des huiles et d’autres additifs. Le mélange est malaxé à la main et le pigment en est finalement extrait. Il faut beaucoup d’expérience et d’expertise pour mélanger les proportions exactes de cristaux de lapis et d’additifs naturels, ainsi que la quantité correcte de pétrissage.

Malgré son coût élevé et son processus de préparation compliqué, la peinture à base de lapis-lazuli a conservé sa popularité en raison de sa beauté époustouflante. Le pigment fabriqué à partir de lapis pur était surnommé « outremer » en raison de sa couleur azur concentrée. Il a été largement utilisé au Moyen Âge, tant en Occident que dans le monde islamique, dans les peintures et autres œuvres d’art. Les plus anciennes peintures au lapis-lazuli ont été découvertes dans le Turkestan chinois et datent des cinquième et huitième siècles, de même que des peintures murales des sixième et septième siècles dans le temple troglodyte de Bamiyan, en Afghanistan.

Johannes Vermeer, célèbre peintre hollandais du début des années 1600, était connu pour son utilisation intensive de l’outremer dans ses œuvres. L’adoration de Vermeer pour cette couleur royale en a fait le point central de nombre de ses tableaux, et l’utilisation brillante de ce pigment peut encore être admirée aujourd’hui.

Malheureusement, le véritable bleu outremer n’est plus produit. Aujourd’hui, le bleu outremer est fabriqué artificiellement. Cependant, la beauté de cette coloration peut encore être admirée dans des œuvres d’art célèbres qui ont résisté à l’épreuve du temps.

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