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Histoire de la pierre bleue

Traduit du latin arabe, le lapis-lazuli signifie « pierre bleue ».

C’est l’une des plus anciennes pierres précieuses connues et elle était déjà utilisée à des fins de décoration et de culte à l’époque préhistorique. Dans les cultures antiques d’Égypte, du Mexique et des empires d’Orient, elle était très appréciée comme pierre sacrée. Les prêtres égyptiens l’appelaient la pierre du ciel. Ils croyaient que la terre reposait sur un lapis-lazuli dont le ciel tirait chaque jour sa couleur. Ils gravaient des scarabées en lapis. Ces scarabées étaient considérés comme l’incarnation de la génération originelle et de l’immortalité, raison pour laquelle les pharaons se paraient également de cette pierre.

Alexandre le Grand a introduit cette pierre en Europe. Là aussi, on trouve de nombreuses œuvres d’art importantes, par exemple un globe terrestre de 60 cm de diamètre et quatre grandes colonnes en lapis-lazuli dans la Chiesa del Gesu (église de Jésus) à Rome. Au Moyen Âge et jusqu’à la découverte de sa formule chimique vers 1830, le lapis-lazuli servait de pigment pour la couleur outremer. Comme ce pigment était très cher, seuls les artistes les plus importants, comme Albrecht Dürer, pouvaient se permettre de peindre avec. On sait également que de nombreuses têtes couronnées (par exemple Louis XIV, Napoléon Ier, Guillaume Ier et Louis II) avaient une grande préférence pour cette pierre.

De l’Antiquité à nos jours, l’association du lapis-lazuli n’a rien perdu de sa beauté magique.

Comment se forme le lapis-lazuli ?

Le lapis-lazuli se forme principalement par des processus de métamorphisme dans différents types de roches, généralement dans le marbre, le gneiss, les amphibolites et les péridotites. Certains minéraux comme le soufre, l’afghanite et la dolomite jouent également un rôle important dans l’évolution de cette pierre précieuse.

Quelle est la couleur du lapis-lazuli ?

Le lapis-lazuli de qualité supérieure a une couleur bleu outremer intense, due aux anions radicaux du soufre. On trouve différentes nuances de couleur dans les différentes zones d’extraction.

Comment peut-on prouver l’authenticité d’un lapis-lazuli ?

Si un lapis-lazuli possède de fines inclusions de pyrite dorée, cela est considéré comme une preuve d’authenticité. Les taches ou les fines veines dorées de pyrite sont également appréciées. Toutefois, si la proportion de pyrite est trop importante, la pierre prend une couleur verte peu esthétique. Les pierres de glaçage dans lesquelles la calcite est trop visible ont moins de valeur.

Où le lapis-lazuli est-il extrait ?

Les sites les plus connus se trouvent à l’ouest de l’Afghanistan. C’est de là que proviennent les meilleures qualités en termes de couleur. D’autres sites d’extraction se trouvent en Russie, au Chili, au Tadjikistan, en Iran et en Californie.

Le plus grand lapis-lazuli travaillé au monde

Le plus grand lapis-lazuli jamais travaillé provient des Andes chiliennes.
Le sculpteur Hans Muhr a utilisé une pierre pour réaliser une fontaine à Vienne. La fontaine de vie à vagues d’eau ou fontaine de lapis-lazuli a été exposée pour la première fois à l’exposition universelle de Lisbonne en 1998.

D’où vient le nom de lapis-lazuli ?

Le mot « lapis » vient du latin et signifie « pierre ». L’appellation « lazuli » est à l’origine dérivée du mot persan Lāžward, qui se traduit par « bleu ciel ». D’autres appellations pour la pierre bleue seraient par exemple, pierre de glacis ou plus simplement lapis.

Quels sont les effets du lapis-lazuli ?

Le lapis-lazuli est une pierre médicinale qui agit sur différentes maladies. Il possède un effet apaisant qui convient par exemple au traitement des maux de tête. La pierre bleue prévient les maladies de la peau et est censée aider en cas d’hypertension. Cette pierre aurait également des effets psychiques sur l’homme. Elle confère à son porteur un optimisme accru et aide ainsi à lutter contre les dépressions, les angoisses et les blocages. Le lapis-lazuli est considéré comme la pierre de l’amitié et de la vérité.

Comment entretenir et polir le lapis-lazuli ?

Les pierres précieuses de faible dureté, comme le lapis-lazuli, se nettoient le mieux avec un chiffon doux et légèrement humide. Il ne faut pas utiliser de brosse à dents ou d’autres outils, car cela pourrait rayer la surface du lapis-lazuli.

Quelle est la valeur du lapis-lazuli ?

La valeur de la pierre précieuse dépend d’abord beaucoup de l’intensité de sa couleur et des inclusions dorées de pyrite dans la roche. La valeur d’un lapis-lazuli n’est pas facile à déterminer, car les pierres ont des usages différents.

Un lapis avec de nombreuses inclusions de pyrite est très précieux pour la lithothérapie, mais il ne convient pas toujours à la fabrication de bijoux, pour laquelle on préfère des pierres précieuses particulièrement pures.