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Decouverte du Lapis Lazuli

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Les archéologues et les historiens ont analysé les découvertes d’artefacts en lapis-lazuli provenant d’anciennes civilisations comme un moyen de déterminer les modèles des anciennes routes commerciales. Le lapis-lazuli était commercialisé le long de la route de la soie, appelée Grande route du Khorasan, qui reliait la Mésopotamie à l’Iran, à l’Afghanistan et finalement à la Chine. Les commerçants ont parcouru cette route avec leurs marchandises pendant des millénaires.

La découverte d’objets en lapis-lazuli en Mésopotamie et dans les régions avoisinantes indique une route commerciale productive. En effet, le lapis-lazuli ne pouvait être extrait que des mines afghanes du Badakhshan, ce qui signifie qu’il devait être transporté manuellement. Les fournitures étaient acheminées à flanc de montagne sur vingt miles de pistes dangereuses depuis le village d’Azarat. La mine, située à 1 100 pieds d’altitude sur un flanc de montagne escarpé, était accessible par un chemin sinueux qui devait être re-marqué chaque printemps après avoir été balayé par les rigueurs de l’hiver. Un feu était allumé près de la roche et, une fois qu’il était suffisamment chauffé, les mineurs l’éclaboussaient d’eau froide pour dilater et détacher la pierre. Ils utilisaient ensuite des pioches, des haches et des ciseaux pour extraire la pierre précieuse.

Fin de la période Ubaïde/Uruk

Le début du commerce régulier du lapis-lazuli a commencé à la fin de la période Ubaid. Il est probablement dû au fait que les civilisations ont finalement commencé à avoir suffisamment de richesse et de temps libre pour commencer à rechercher et à acquérir des articles de luxe. Avant cela, le commerce était limité aux matériaux essentiels. Avec le début du commerce de luxe, le lapis-lazuli a rapidement pris de l’importance, tout comme la turquoise, l’agate, la jadéite et le béryl. Le lapis était transféré en Iran, puis expédié en Mésopotamie sous forme de petits blocs semi-transformés. Le lapis était incroyablement cher, car les gens devaient payer le prix de l’extraction, les frais d’un intermédiaire, les frais de transport, les frais de traitement et les taxes. Pendant la période Ubaid/Uruk, la production et le commerce du lapis-lazuli étaient pratiquement un monopole détenu par le nord qui avait un accès plus facile à la mine.

Période Jemdat Nasr

Au cours de cette période, le commerce du lapis-lazuli passe aux mains du sud et c’est ainsi que commence une plus grande distribution du lapis-lazuli en Mésopotamie. Le monopole change de mains, probablement en raison de la politique interne et d’un déplacement du pouvoir de l’Iran vers la Mésopotamie.

Début de la dynastie I

Au cours de la première période du début de la dynastie, le commerce du lapis-lazuli s’est brusquement arrêté. Le lapis-lazuli était à peine utilisé en Égypte et à Sumer, mais les raisons de cette interruption du commerce restent un mystère.

Début de la dynastie II

Les routes commerciales du lapis-lazuli se sont rouvertes au début de la période dynastique II. Ce développement a été d’une grande importance pour les civilisations de cette époque. Une histoire a été relatée, faisant l’éloge d’Enmerkar, le roi d’Uruk, comme étant la raison du rétablissement du commerce régulier du lapis-lazuli. Après s’être vu refuser le lapis-lazuli par l’État iranien d’Aratta, Enmerkar a utilisé des moyens de pression diplomatiques et économiques pour obtenir son consentement. Lorsqu’Aratta a été confronté à une sécheresse, Enmerkar a convenu qu’Uruk ne fournirait à Aratta des cargaisons de céréales que s’il acceptait de commencer à expédier du lapis-lazuli et d’autres pierres et métaux précieux. Après cette négociation, le lapis-lazuli est rapidement devenu la pierre précieuse la plus importante et la plus utilisée de la région.

Les archéologues ont trouvé des perles, des amulettes, des bouteilles, des poignées de couteau, des statues, des tombes, des temples, du maquillage et même des articles ménagers fabriqués à partir de cette pierre précieuse magnifique et convoitée. Si le lapis-lazuli n’est plus aussi utilisé aujourd’hui, il est certainement beaucoup plus facile à acquérir. La pierre bleue a une histoire riche, car elle était déjà un matériau précieux à l’époque préhistorique.

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